Hagel skal gjøre sin egen vurdering av situasjonen i det krigsherjede landet, der USA har utplassert 66.000 soldater.

— Jeg trenger en bedre forståelse av hva som foregår, sa Hagel til journalister på flyturen til Kabul. Der skal han møte president Hamid Karzai, som nylig ga ordre om nye begrensninger på utenlandske militære operasjoner.

Sist gang Hagel besøkte Afghanistan, var i 2008. Da reiste han sammen med Barack Obama, som drev presidentvalgkamp. Begge var senatorer.

Obama kom svært godt overens med Hagel og sa senere samme sommer at han og Hagel, som er republikaner, var enige i nesten hver eneste sak i utenrikspolitikken. Det gjaldt også krigen i Irak, meninger som Hagel har måttet tåle hard kritikk for i sitt eget parti. (©NTB)