— Vi forsøker ikke å holde Kina nede. Kina har vært en stormakt i tusener av år. Det er en global makt og vil fortsette å være en global makt, sier Gates. Den amerikanske forsvarsministeren fastslår at en rask modernisering av Kinas væpnede styrker er i gang. Han ser med bekymring på utviklingen av flere nye våpen som kan bli en trussel mot amerikanske styrker, deriblant nye langdistanseraketter og et nytt kampfly med stealth-egenskaper.

Kina forsøker likevel ikke å utfordre USA som global militær stormakt, mener Gates. Ifølge ham har kineserne først og fremst et regionalt fokus.

— Jeg tror de har som mål å utvikle en yteevne som vil gi dem betydelig handlingsrom i Asia og mulighet til økt innflytelse. Det er derfor jeg mener strategisk dialog er så viktig.

Gates skal fredag møte Kinas forsvarsminister Liang Guanglie og forsvarsministre fra flere andre land i Singapore. (©NTB)