Putin understreket på en partikonferanse torsdag at han vil spille en viktig rolle i valget, men ville ikke si noe mer om han selv kommer til å stille som kandidat.Han mener også at det er umulig å unngå at en slik valgkamp blir tøff.

— Jeg skal vaske meg, både i den hygieniske og politiske betydningen av ordet, svarte Putin på spørsmål om hva han ville gjøre dagen etter presidentvalget i mars neste år.

Putins beskrivelse av valgkampen som skitten og tøff står i kontrast til kritikere som mener russiske myndigheters sterke kontroll gjør at de mer eller mindre kan forhåndsbestemme valgresultatet.

I 2008 måtte Putin gå av etter åtte år som president, og Dmitrij Medvedev ble med Putins støtte valgt til president. Han utnevnte deretter Putin til statsminister. Både Medvedev og Putin har sagt at de vurderer å stille ved presidentvalget i 2012, men har også antydet at kun én av dem vil stille. (©NTB)