Bakgrunnen for kravet er "Tampa"-affæren i Stillehavet i fjor.Det norske frakteskipet plukket opp 434 for det meste afghanske flyktninger fra en synkeferdig båt mellom Indonesia og den australske øya Christmas Island. Australias regjering nektet blankt å ta imot flyktningene.

Visse land frykter at dersom de lar flyktninger som er plukket opp til sjøs gå i land, vil det virke som en magnet på andre båtflyktninger som ikke har berettiget krav på asyl. Ansvaret for slike flyktninger bør derfor deles, sier Kathleen Newland, som arbeider for et studieinstitutt i USA.

Newland var en av deltakerne på en to dager lang konferanse for havretts— og flyktningeksperter i Lisboa. Konferansen ble avsluttet tirsdag.