Forskerne skal ta DNA-analyser av pandaavføring som blir funnet i skogen. Håpet er at DNA-prøvene vil gi svar på både hvor mange individer det finnes av det utrydningstruede dyret i vill tilstand.Forskningsprosjektet skal også utrede pandaenes leveforhold, alder og forandringer på plassene de lever på, melder nyhetsbyrået Xinhua.

Dette vil bli fjerde gang at kineserne teller sine pandaer. Slike pandatellinger foregår hvert tiende år, og for ti år siden kom forskerne fram til at det fantes 1.596 ville pandaer. De aller fleste av disse levde i Sichuan-provinsen sørvest i Kina.

Selv om pandaen ikke lenger står i akutt fare for å bli utryddet, trues stammen av jordbruk, avskoging og befolkningsøkning. Kina satser derfor stort på pandareservater, som driver avl av de svarte og hvite bamsene. (©NTB)