Siden 1970-tallet har ingen republikaner vunnet nominasjonskampen uten å gå til topps enten i Iowa eller New Hampshire.

I forrige uke ble Trump nummer to bak Ted Cruz i Iowa, og før valgkampsirkuset flytter seg videre til New Hampshire virker det som om den kontroversielle mangemilliardæren forsøker å tone ned forventningene — selv om han har over 16 prosentpoengs forsprang på RealClearPolitics' gjennomsnitt av meningsmålinger i delstaten.

Da Trump gjestet NBC-programmet «Meet the Press» søndag, svarte han følgende på spørsmål om et nederlag i New Hampshire vil få valgkampanjen hans til å spore av:

— Jeg tror ikke jeg trenger en seier. Jeg håper jeg får en. Jeg ønsker å vinne, men jeg vet ikke om det er nødvendig.

Trump har delvis bygd opp kampanjen rundt sitt selverklærte rykte som «en vinner». Et nederlag i New Hampshire vil øke tvilen på at han klarer å omsette støtte i målingene til faktiske stemmer. (©NTB)