Ulykken skjedde sent i går kveld, da ferja "M.V. Nasreen" var på vei fra hovedstaden Dhaka til byen Barisal sør i landet.Det hersket i dag tvil om hvor mange mennesker som var om bord i fartøyet, som var registrert for 430 passasjerer. Men ifølge lokale myndigheter kan det ha vært opp til 800 mennesker om bord da ulykken skjedde.

Rundt 150 av dem klart å svømme i land. Resten er savnet, og det blir antatt at de er døde.

Øyenvitner har sagt at det var rundt 1.000 mennesker om bord i ferja, mens myndighetene tror at tallet var mellom 500 og 800. Det er lite trolig at det nøyaktige antall passasjerer vil bli kjent, siden bangladeshiske ferjer verken selger billetter eller fører passasjerlister.

Ferja var også tungt lastet med blant annet ris og grønnsaker, ifølge BBC.

Forliset skjedde i et område hvor elvene Meghna, Padma og Dakatia møtes. De spesielle strømforholdene her skaper en virvelstrøm som blir spesielt kraftig når vannstanden er høy. Det var dette som fikk ferja til å kantre og gå ned.

De siste ukene har kraftig monsunregn har fått mange av elvene i Bangladesh til å gå over sine bredder, og elvetransporten blir dermed mer risikabel enn normalt.