— Disse folkene gjorde ikke sin plikt i Basra og Kut, sier generalmajor Abdel Karim Khalaf, som er talsmann for innenriksdepartementet i Irak.Mer enn 900 politifolk og soldater har fått sparken i den sørirakiske byen Basra, mens resten har fått sparken i den sjiadominerte provinsen Wasit, opplyser innenriksdepartementet.

Flere hundre politifolk og soldater skal ha desertert eller skiftet side etter at regjeringen i Irak startet en offensiv mot sjiamilitser i Basra 25. mars. Minst 700 mennesker er drept i kampene, melder FN.

Kampene har siden spredd seg til Wasit-provinsen og Sadr-byen i hovedstaden Bagdad. Sadr-byen kontrolleres av den ytterliggående sjialederen Moqtada al-Sadr og hans milits Mehdi-hæren. (©NTB)