Arness døde av naturlige årsaker, ifølge en melding på hans hjemmeside. Arness var opprinnelig fra Minneapolis i Minnesota.Han var mest kjent for å ha spilt hovedrollen som sheriff Matt Dillon i den støvete byen Dodge City i Det ville vesten, Arness hadde rollen i 20 år. Han ble anbefalt til oppgaven av en annen westernhelt, John Wayne.

Arness' farfar het Peter Aursnes og innvandret fra Norge i 1887. Han endret navnet til Aurness, og James Arness ble født som James Aurness 26. mai 1923, ifølge internettleksikonet Wikipedia. (©NTB)