Brannen startet 17. februar etter at tsjekkiske Jiri Smitaks ildsted veltet. Ilden spredte seg raskt, og ødela over 5.000 hektar av nasjonalparken Torres del Paine. Skadene utgjør anslagsvis 100 millioner dollar (630 millioner kroner).Ifølge den tsjekkiske avisen Mlada Fronta Dnes onsdag kan chilenske myndigheter kreve opptil 20 millioner dollar (125 millioner kroner) av 31 år gamle Smitak.

Brannen er ifølge myndighetene den verste på flere tiår, og rammet et dyrerikt område der pumaer, lamaer, struts og rev holder til.

Smitak selv innrømmet overfor de ansvarlige for nasjonalparken at han hadde forårsaket brannen, og ble pågrepet av chilensk politi. Etter å ha betalt en bot på 200 dollar fikk han lov til å dra hjem til Tsjekkia.

Brannen i nasjonalparken er fortsatt ikke slokket, og rundt 250 brannmenn prøver nå sammen med frivillige og mannskaper fra Argentina å kvele flammene som hittil har tatt knekken på nesten 10.000 hektar. (©NTB)