Tretrinnsraketten som nylig ble skutt opp, har likhetstrekk med Uhna-3-raketten som Nord-Korea sendte av gårde i desember 2012, men hadde en rekkevidde på hele 12.000 kilometer, 2.000 kilometer mer enn den eldre modellen, sier den anonyme tjenestemannen fra Sør-Koreas forsvarsdepartement.

Mens Nord-Korea hevdet at de søndag sendte opp en satellitt som skal overvåke jorden, mener regimets kritikere at rakettoppskytingen var en fordekt test av ulovlig raketteknologi som kan nå det amerikanske fastlandet. Og rekkevidden på 12.000 kilometer tilsier at raketten kunne ha gjort nettopp det.

Fra før var det spekulert i at Nord-Korea ville bruke en mye kraftigere rakett denne gangen etter å ha fullført arbeidet med et støttetårn som kan takle et dobbelt så stort fartøy som den 30 meter lange Uhna-3. Den sørkoreanske tjenestemannen hevder videre at Nord-Korea sørget for at det første trinnet av den nyeste raketten ble sprengt i 270 biter for å skjule dens tekniske avtrykk. (©NTB)