Berry er den første kvinnelige amerikanske skuespiller med etnisk afrikansk bakgrunn som noensinne har vunnet prisen for beste hovedrolle. Hun er faktisk bare den tredje i denne gruppen som har fått noen Oscar overhodet.Tårene strømmet fritt da Berry tok imot filmverdenens mest ettertraktede utmerkelse. I en følelsesladd takketale sa hun at prisen må ses som en anerkjennelse til alle USAs svarte kvinner.,

¿Dette øyeblikket er så mye større enn jeg selv er. Dette øyeblikket tilhører (svarte) kolleger som Dorothy Dandridge, Lena Horne, Diahann Carrol, og for kvinner som står ved min side som Jada Pinkett, Angela Bassett og Vivica Fox, sa Halle Berry.

I "Monster¿s Ball" spiller hun enken etter en henrettet forbryter, som forelsker seg i politimannen som ledet henrettelsen, og som viser seg å være en brutal rasist. Berry har selv betegnet rollen som den vanskeligste hun noen gang har spilt.